Rafael Tufiño

Puerto Rico, 1922 - 2008

BIOGRAFÍA

Rafael Tufiño nació en Brooklyn, Nueva York, en 1922 de padres puertorriqueños. Nació en Bridge Street, Brooklyn, debajo del Puente de Brooklyn, en un barrio que desde entonces se ha denominado Dumbo. De 1927 a 1932 viajó entre Puerto Rico y Nueva York, asistiendo a escuelas en ambos lugares. Para 1932 Tufiño se había mudado a Puerto Rico, donde exploró el dibujo, la pintura de carteles y otras actividades artísticas, incluida la asistencia en la creación de carrozas de carnaval. Algunos de los primeros dibujos existentes de Tufiño datan de su mandato en el ejército en Panamá (1943-1946). Después de esto, pasó un año en Nueva York, donde estableció una tienda de letreros en 110th Street y Lexington Avenue en El Barrio. En 1947 se aprovechó de un G.I. Bill beca para asistir a la Academia de San Carlos, México, donde experimentó con pintura al fresco, dibujo y grabado. Se familiarizó con el legendario estudio de impresión mexicano Taller de Gráfica Popular (TGP) y sus artistas, aunque no estudió formalmente allí. Viajó mucho por todo el país y vivió con los indios zapotecas. En 1948 Tufiño se casó con la mexicana Luz María (Lucha) Aguirre. En 1950, cuando regresó a Puerto Rico, Tufiño expandió su creciente interés en el grabado. En colaboración con Lorenzo Homar, José A. Torres Martinó y Félix Rodríguez Báez, fundó el Centro de Arte Puertorriqueña (CAP), donde perfeccionó sus técnicas de linóleo. Durante la década de 1950, Tufiño produjo un importante grupo de grabados, incluidos varios portafolios gráficos de renombre. Tufiño pintó el importante mural a gran escala La Plena de 1952 a 1954 y durante este mismo período, desarrolló y exhibió un importante cuerpo de pinturas, grabados, dibujos y carteles de artistas galardonados. Para 1963 Tufiño había comenzado a trabajar en el taller de grabado del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP), donde permaneció hasta 1967. Continuó diseñando carteles para DIVEDCO hasta finales de la década de 1960. En 1970, Tufiño regresó a Nueva York con su compañero artista Carlos Osorio y se involucró activamente en la naciente organización Taller Boricua (el Taller Puertorriqueño), fundada en 1969 simultáneamente con El Museo del Barrio para fomentar el arte y la cultura de los puertorriqueños. Tufiño fue uno de los puentes importantes entre la gran comunidad artística de la isla con la de Nueva York. Fue honrado en numerosas exposiciones internacionales y está representado en las colecciones permanentes de muchas instituciones, incluyendo El Museo del Barrio, el Museo de Arte Moderno (NY), el Museo Metropolitano de Arte (NY), la Biblioteca del Congreso (Washington, DC), El Museo de Arte de Puerto Rico (PR), Instituto de Cultura Puertorriqueña (PR), El Museo de Arte de Ponce (PR) y, más recientemente, el National Arts Club en la ciudad de Nueva York. Murió en 2008 en San Juan, Puerto Rico.

Obras de Rafael Tufiño